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17 julio 2012 2 17 /07 /julio /2012 10:40

 

 

 

 

 

 

 

PATRIMONIO EN PELIGRO

 

Copyright: © Chengjiang Fossil National Geopark Management Committee
Author: Chengjiang Fossil National Geopark Management Committee

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17 julio 2012 2 17 /07 /julio /2012 10:22

 

 

 

 

Copyright: © Chengjiang Fossil National Geopark Management Committee
Author: Chengjiang Fossil National Geopark Management Committee

 

 

 

 

Una zona montañosa de 512 hectáreas en la provincia de Yunnan alberga los fósiles de Chengjiang y presenta el registro más completo de una antigua comunidad del Cámbrico marino, presenta una extraordinaria conservación que muestra la anatomía de los tejidos duros y blandos en una gran variedad de organismos, invertebrados y vertebrados. 

 

Registran un ecosistema marino complejo con una gran variedad de grupos enigmáticos, alrededor de 196 especies, presentando testimonio excepcional de la rápida diversificación de la vida en la Tierra en unos 530 millones de años atrás, cuando casi todos los grupos animales más importantes de hoy nacieron. 

 

Este conjunto abre una ventana paleobiológica de gran importancia para el estudio.

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11 julio 2012 3 11 /07 /julio /2012 16:50

Fotografías de Jaime Gil Fernández


Esquemas del yacimiento y de la especie fósil.
Fuente: Mayoral, E. et al., (2004): "Stranded jellyfish in the lowermost Cambrian (Corduban) of Spain".
Revista Española de Paleontología, 19 (2), 191-198. ISSN 0213-6937.



El yacimiento de medusas de Constantina (Sevilla), está considerado único en el mundo por la cantidad, calidad y antigüedad de sus fósiles, datados en 550 millones de años.

El profesor de Geodinámica y Paleontología de la Universidad de Huelva Eduardo Mayoral, que coordina las investigaciones que desde 1990 realizan en este yacimiento paleontólogos de esta universidad y de las de Zaragoza y Valencia, subraya que este hallazgo es "único" en Europa y comparable con los dos más importantes del mundo en su género, localizados en China y en Estados Unidos.

Este yacimiento concentra en una superficie pétrea de 120 metros cuadrados y con una inclinación de más de 20 grados noventa fósiles de medusas, alguno de hasta 88 centímetros de diámetro, de una gran calidad y con una antigüedad datada en el Cámbrico inferior, hace unos 550 millones de años, cuando esta zona estaba sumergida en el mar.

Mayoral subraya que estas impresiones de medusas, similares al género actual Aequorea, "son muy raras" en los yacimientos conocidos hasta ahora en el mundo, dada "la gran dificultad" de su fosilización y representarían "una de las primeras huellas de la presencia de la vida" en la Península Ibérica.

-La Piedra Escrita de Constantina-

La gran cantidad y calidad de estos fósiles explica que cuando el yacimiento fue descubierto por lugareños de esta abrupta zona, a final del pasado siglo, lo denominaran la Piedra Escrita de Constantina, por su convencimiento de que las marcas circulares de la superficie rocosa eran petroglifos, es decir, señales y símbolos grabados por hombres primitivos.

De hecho, la Piedra Escrita fue asociada con culturas ancestrales o con fenómenos paranormales hasta que, en junio de 1990, la primera visita del profesor Mayoral permitió reconocer estas huellas como fósiles de animales tipo medusoide y valorar el enorme interés científico del yacimiento.

Para Mayoral, la Piedra Escrita es una joya paleontológica por el gran tamaño anómalo de sus medusas fosilizadas, su singularidad, que las erige en un nuevo registro geológico mundial, y por ser "la mayor concentración" de Europa y una de las mayores del mundo de estos fósiles del Periodo Cámbrico, momento en el que se aceleró la diversificación de especies en la Tierra en muy poco tiempo.

Este periodo, conocido como la "explosión cámbrica de la vida", es uno de los que despierta un mayor interés de los científicos.

La Piedra Escrita muestra "con una calidad excepcional", según Mayoral, medusas fosilizadas sobre arena por ambas caras, tentáculos e indicios de sobreimposición de cuerpos.

El hecho de que algunas grietas de esta piedra desplacen los surcos de varias impresiones de medusas confirmaría que éstas son anteriores a la formación de este fenómeno tectónico, "lo cual es una prueba irrefutable de que estos registros pertenecen a cuerpos fósiles y que no son petroglifos".

Para este paleontólogo, la calidad y cantidad de fósiles de medusas de este yacimiento se explica porque, tras una mortalidad en masa, los cuerpos de medusas quedaron rápidamente enterradas sobre una playa, en aguas muy someras y tras un episodio tormentoso.

Fuente: EL MUNDO

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10 julio 2012 2 10 /07 /julio /2012 08:21

 

 

 

 

Un equipo internacional de científicos ha descrito una nueva especie prehistórica de reptil volador hallada en el Yacimiento de Las Hoyas (Cuenca), "una singular evidencia de los primeros vertebrados que sobrevolaron la Tierra" y "una muestra más de la riqueza biológica de la Península en el Cretácico Inferior"
 
Las conclusiones de este trabajo se han publicado en la revista Plos One, en la que se señala que este pterosaurio carecía de dientes y de cola, y ostentaba una prominente cresta sobre el cráneo.

 
Según el artículo, perteneció al Cretácico Inferior (125 millones de años atrás) y tenía un pico agudo y filoso que los científicos atribuyen a una dieta granívora y frugívora, "lo que supone la evidencia más antigua de esta adaptación alimentaria en pterosaurios".
 

 

Se trata de "una singular evidencia de los primeros vertebrados que sobrevolaron la Tierra", según los autores de este estudio, que presentarán la pieza en el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha (Cuenca).
 

 

Los pterosaurios fueron reptiles que se diversificaron durante el Mesozoico modificando su diseño corporal para el vuelo de un modo muy diferente al de las aves y los murciélagos.
 

 

Recientemente se descubrió una nueva especie de estos antiguos reptiles voladores en el Yacimiento de Las Hoyas, la cual se describe ahora en la citada revista científica por un equipo español de paleontólogos -Universidad Autónoma de Madrid y del Instituto Geominero de España-, con colaboración de expertos de Francia y Brasil.
 

 

La evidencia fósil del Europejara olcadesorum, como se le ha denominado, consiste en un cráneo bien preservado que mide entre 35 y 40 centímetros, ha informado la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).
 

 

La pieza fue estudiada con modernas técnicas paleontológicas, lo que permitió a los investigadores, según la UAM, inferir detalles anatómicos de la especie, así como reconocer sus atributos morfológicos, su historia evolutiva y su papel ecológico en los ecosistemas del Cretácico Inferior.
 

 

Este estudio ratifica que el Europejara olcadesorum estaría emparentado con los tapejáridos, una familia de pterosaurios que hasta ahora sólo había sido descubierta en China y Brasil.
 

 

Los tapejáridos eran de tamaño pequeño a mediano y tenían varias características únicas compartidas, mayormente relacionadas con el cráneo.
 

 

Además de ser el primero del registro fósil europeo, Europejara olcadesorum es el más antiguo representante de los tapejáridos encontrados hasta ahora en el mundo, lo que indicaría un origen eurasiático de la familia.
 

 

El descubrimiento de este nuevo pterosaurio tapejárido es una muestra más de la riqueza biológica que en el Cretácico Inferior caracterizó a la Península Ibérica, por entonces una isla oceánica en el mar de Tethys, según los científicos.
 

 

El Yacimiento de Las Hoyas es un paleoecosistema perteneciente a dicho período -edad Barremiense- que ha sido interpretado como "un humedal tropical de aguas someras y cuya fauna y flora son comparables a las de la famosa Biota de Jehol (norte de China)".
 

 

El hecho de que algunas de las primeras plantas con flor hayan sido descubiertas en la Península Ibérica y en China, sugiere a los autores que especies de tapejáridos como el descrito en este estudio contribuyeron a la tarea de la dispersión global de las semillas.
 

 

No obstante, los autores apuntan que sólo el hallazgo de restos estomacales con semillas en los tapejáridos ratificaría esta hipótesis.

 

Fuente:antiguaymedieval

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26 junio 2012 2 26 /06 /junio /2012 19:55

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