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13 julio 2012 5 13 /07 /julio /2012 08:53
Las Minas de mercurio de Almadén, Patrimonio Mundial de la Unesco.
Las Minas de Almadén (Ciudad Real, España) han sido incorporadas a la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco. Son las minas de mercurio más grandes del mundo y ejemplos únicos de la explotación de este metal a lo largo de siglos, conservan un rico patrimonio material, que hoy nos enseña las diferentes etapas del desarrollo científico aplicado para la extracción de este mineral. 
 
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12 julio 2012 4 12 /07 /julio /2012 10:01
 
Los cantos rodados de Moeraki, Nueva Zelanda. El lecho marino mudstone original ha sido levantada para formar los acantilados costeros. La erosión de los acantilados ha lanzado las piedras por tonelada tres cautivos, que ahora se encuentran en un revoltijo al azar a través de la playa. Una mayor erosión de la atmósfera ha expuesto una red de venas, que da a las rocas de la aparición de los caparazones de tortuga. Rocas similares se producen en el punto de pelusa, y la playa de la piscina cercana de Katiki. En la Bahía de Hawke en la Isla Norte, los científicos han descubierto que el núcleo central de rocas similares que figura esqueletos perfectamente conservados de tortugas, caracoles de mar y los reptiles extintos, como los plesiosaurios.

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11 julio 2012 3 11 /07 /julio /2012 16:50

Fotografías de Jaime Gil Fernández


Esquemas del yacimiento y de la especie fósil.
Fuente: Mayoral, E. et al., (2004): "Stranded jellyfish in the lowermost Cambrian (Corduban) of Spain".
Revista Española de Paleontología, 19 (2), 191-198. ISSN 0213-6937.



El yacimiento de medusas de Constantina (Sevilla), está considerado único en el mundo por la cantidad, calidad y antigüedad de sus fósiles, datados en 550 millones de años.

El profesor de Geodinámica y Paleontología de la Universidad de Huelva Eduardo Mayoral, que coordina las investigaciones que desde 1990 realizan en este yacimiento paleontólogos de esta universidad y de las de Zaragoza y Valencia, subraya que este hallazgo es "único" en Europa y comparable con los dos más importantes del mundo en su género, localizados en China y en Estados Unidos.

Este yacimiento concentra en una superficie pétrea de 120 metros cuadrados y con una inclinación de más de 20 grados noventa fósiles de medusas, alguno de hasta 88 centímetros de diámetro, de una gran calidad y con una antigüedad datada en el Cámbrico inferior, hace unos 550 millones de años, cuando esta zona estaba sumergida en el mar.

Mayoral subraya que estas impresiones de medusas, similares al género actual Aequorea, "son muy raras" en los yacimientos conocidos hasta ahora en el mundo, dada "la gran dificultad" de su fosilización y representarían "una de las primeras huellas de la presencia de la vida" en la Península Ibérica.

-La Piedra Escrita de Constantina-

La gran cantidad y calidad de estos fósiles explica que cuando el yacimiento fue descubierto por lugareños de esta abrupta zona, a final del pasado siglo, lo denominaran la Piedra Escrita de Constantina, por su convencimiento de que las marcas circulares de la superficie rocosa eran petroglifos, es decir, señales y símbolos grabados por hombres primitivos.

De hecho, la Piedra Escrita fue asociada con culturas ancestrales o con fenómenos paranormales hasta que, en junio de 1990, la primera visita del profesor Mayoral permitió reconocer estas huellas como fósiles de animales tipo medusoide y valorar el enorme interés científico del yacimiento.

Para Mayoral, la Piedra Escrita es una joya paleontológica por el gran tamaño anómalo de sus medusas fosilizadas, su singularidad, que las erige en un nuevo registro geológico mundial, y por ser "la mayor concentración" de Europa y una de las mayores del mundo de estos fósiles del Periodo Cámbrico, momento en el que se aceleró la diversificación de especies en la Tierra en muy poco tiempo.

Este periodo, conocido como la "explosión cámbrica de la vida", es uno de los que despierta un mayor interés de los científicos.

La Piedra Escrita muestra "con una calidad excepcional", según Mayoral, medusas fosilizadas sobre arena por ambas caras, tentáculos e indicios de sobreimposición de cuerpos.

El hecho de que algunas grietas de esta piedra desplacen los surcos de varias impresiones de medusas confirmaría que éstas son anteriores a la formación de este fenómeno tectónico, "lo cual es una prueba irrefutable de que estos registros pertenecen a cuerpos fósiles y que no son petroglifos".

Para este paleontólogo, la calidad y cantidad de fósiles de medusas de este yacimiento se explica porque, tras una mortalidad en masa, los cuerpos de medusas quedaron rápidamente enterradas sobre una playa, en aguas muy someras y tras un episodio tormentoso.

Fuente: EL MUNDO

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10 julio 2012 2 10 /07 /julio /2012 21:35

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10 julio 2012 2 10 /07 /julio /2012 21:00
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10 julio 2012 2 10 /07 /julio /2012 14:16

 

 

 

4.000 esqueletos salen al paso del tren de Londres

Las excavaciones del Crossrail se convierten en un macro proyecto arqueológico.

Las obras del Crossrail de Londres no sólo se han convertido en el mayor proyecto de infraestructuras que se desarrolla actualmente en Europa sino, además, en el "mayor proyecto de arqueología de Reino Unido", según afirma su jefe del equipo de Arqueología, Jay Carver. Cuando esté terminado en 2018, este nuevo enlace ferroviario subterráneo, en el que participan empresas españolas como Ferrovial, FCC y ACS, conectará el aeropuerto de Heathrow con el centro de la capital, con la City y Canary Wharf a lo largo de 21 kilómetros de túneles.

Precisamente en una de las obras en las que participa Ferrovial, la de la estación de Liverpool Street, ha dejado alguna que otra sorpresa: los cadáveres del cementerio y fosas comunes del antiguo hospital psiquiátrico St Bethlehem Hospital, más conocido como Bedlam, utilizado desde 1569 hasta mediados del siglo XIX por los habitantes de la zona. Alguno de los enterramientos descubiertos en 2011 se encontraron a tan sólo un metro y medio de profundidad y los arqueólogos del Crossrail estimaron que había cerca de 4.000 esqueletos humanos completos en la franja de los dos a los cuatro metros por debajo del nivel de la calle.

Según las cifras manejadas por los expertos, desde que arrancaran las obras en 2009 ya se han realizado unos 300 desenterramientos, habiendo trasladado los restos al cementerio de la City de Londres. A los restos humanos se suman, además, fragmentos de cerámica, pipas de arcilla y otros instrumentos fabricados con huesos de animales como mangos de cuchillos, por ejemplo. Buena parte de estos hallazgos se expusieron este fin de semana en la sala Grays Antiques.

El Museo de Londres aprovechará todos estos restos no sólo para estudiar cómo era la vida cotidiana de los pacientes de Bedlam y los residentes locales sino que de su análisis se podrá obtener mucha información acerca de su dieta, sus enfermedades o su mortalidad.
Arqueología a golpe de túnel

A medida que las obras continuaban, las expectativas de seguir encontrando restos se disparan, con la convicción de que a medida que se adentraran en el centro de Londres, sobre todo por su orilla más septentrional se descubrirían vestigios de las antiguas murallas romana y medieval. De hecho, los expertos aseguran que podrían encontrarse, incluso, restos mucho anteriores, de la época romana cuando el río Walbrook corría de norte a sur por lo que hoy es la calle Blomfield. Las sospechas no tardaron en confirmarse y en las obras de Tottenham Court Road se descubrieron piezas de cerámica de la época romana, junto a otras reliquias como ladrillos y pipas de arcilla del siglo XVII. En el transcurso de estas obras, los arqueólogos hallaron la que podría ser una de las estructuras originales de Great Chapel Street.

En estas mismas obras afloró una cámara abovedada que podría haber sido una especie de cisterna repleta de vasijas de cerámica y vidrio, de unas 2,7 toneladas de peso, posiblemente propiedad de la compañía victoriana Crosse and Blackwell, que ocupó esa ubicación hasta la pasada década de los años 20.

Restos prehistóricos

La excavaciones no sólo han descubierto esqueletos, también han sacado a la luz joyas antiguas, objetos de peluquería y otras reliquias, entre cuyos tesoros se encuentra una pieza de ámbar de unos 55 millones de años de antigüedad, encontrada en las obras de Canary Wharf. Un hallazgo, según la doctora Ursula Lawrence, técnico de las excavaciones, "muy raro en la geología de Reino Unido", tan poco probable como "encontrar un diamante enorme en la playa o en una alcantarilla".

Otra de las curiosidades encontradas son unos patines de hielo, de la época medieval, fabricados con huesos de ganado pulidos, restos de una mansión de los Tudor en Stepney Green y, por supuesto, huesos de animales prehistóricos. Éstos últimos, encontrados en las obras de Royal Oak, donde aparecieron restos de utensilios de Homo Sapiens o de Neanderthal, así como huesos de uro o auroch, una ancestro del ganado moderno, bisontes y ciervo del Pleistoceno.

Fuente: publico.es

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10 julio 2012 2 10 /07 /julio /2012 08:21

 

 

 

 

Un equipo internacional de científicos ha descrito una nueva especie prehistórica de reptil volador hallada en el Yacimiento de Las Hoyas (Cuenca), "una singular evidencia de los primeros vertebrados que sobrevolaron la Tierra" y "una muestra más de la riqueza biológica de la Península en el Cretácico Inferior"
 
Las conclusiones de este trabajo se han publicado en la revista Plos One, en la que se señala que este pterosaurio carecía de dientes y de cola, y ostentaba una prominente cresta sobre el cráneo.

 
Según el artículo, perteneció al Cretácico Inferior (125 millones de años atrás) y tenía un pico agudo y filoso que los científicos atribuyen a una dieta granívora y frugívora, "lo que supone la evidencia más antigua de esta adaptación alimentaria en pterosaurios".
 

 

Se trata de "una singular evidencia de los primeros vertebrados que sobrevolaron la Tierra", según los autores de este estudio, que presentarán la pieza en el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha (Cuenca).
 

 

Los pterosaurios fueron reptiles que se diversificaron durante el Mesozoico modificando su diseño corporal para el vuelo de un modo muy diferente al de las aves y los murciélagos.
 

 

Recientemente se descubrió una nueva especie de estos antiguos reptiles voladores en el Yacimiento de Las Hoyas, la cual se describe ahora en la citada revista científica por un equipo español de paleontólogos -Universidad Autónoma de Madrid y del Instituto Geominero de España-, con colaboración de expertos de Francia y Brasil.
 

 

La evidencia fósil del Europejara olcadesorum, como se le ha denominado, consiste en un cráneo bien preservado que mide entre 35 y 40 centímetros, ha informado la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).
 

 

La pieza fue estudiada con modernas técnicas paleontológicas, lo que permitió a los investigadores, según la UAM, inferir detalles anatómicos de la especie, así como reconocer sus atributos morfológicos, su historia evolutiva y su papel ecológico en los ecosistemas del Cretácico Inferior.
 

 

Este estudio ratifica que el Europejara olcadesorum estaría emparentado con los tapejáridos, una familia de pterosaurios que hasta ahora sólo había sido descubierta en China y Brasil.
 

 

Los tapejáridos eran de tamaño pequeño a mediano y tenían varias características únicas compartidas, mayormente relacionadas con el cráneo.
 

 

Además de ser el primero del registro fósil europeo, Europejara olcadesorum es el más antiguo representante de los tapejáridos encontrados hasta ahora en el mundo, lo que indicaría un origen eurasiático de la familia.
 

 

El descubrimiento de este nuevo pterosaurio tapejárido es una muestra más de la riqueza biológica que en el Cretácico Inferior caracterizó a la Península Ibérica, por entonces una isla oceánica en el mar de Tethys, según los científicos.
 

 

El Yacimiento de Las Hoyas es un paleoecosistema perteneciente a dicho período -edad Barremiense- que ha sido interpretado como "un humedal tropical de aguas someras y cuya fauna y flora son comparables a las de la famosa Biota de Jehol (norte de China)".
 

 

El hecho de que algunas de las primeras plantas con flor hayan sido descubiertas en la Península Ibérica y en China, sugiere a los autores que especies de tapejáridos como el descrito en este estudio contribuyeron a la tarea de la dispersión global de las semillas.
 

 

No obstante, los autores apuntan que sólo el hallazgo de restos estomacales con semillas en los tapejáridos ratificaría esta hipótesis.

 

Fuente:antiguaymedieval

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9 julio 2012 1 09 /07 /julio /2012 19:22

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9 julio 2012 1 09 /07 /julio /2012 19:21

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9 julio 2012 1 09 /07 /julio /2012 19:20

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